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目にもヘルペスは感染する!?角膜ヘルペスの特徴とは?

2020年04月07日

単純ヘルペスウイルスは、口唇周辺に発症する口唇ヘルペスや下半身に発症する性器ヘルペスなどを引き起こす病原ウイルスですが、目の角膜に感染して角膜ヘルペスを発症させるウイルスでもあります。単純ヘルペスウイルスは初感染後感染患者の細胞由来の外膜エンベロープを持つので、親和性が高く三叉神経に潜伏感染していますが、免疫力が低下すると再活性化したいウイルスが神経に沿って角膜に至り、角膜ヘルペスを発症させます。角膜ヘルペスは最も患者数の多い上皮型と実質型及び内皮型に大別されていますが、病型を見誤って適切な治療が行われない際に、角膜浮腫や角膜混濁を長患いすると視力障害を発症することがあります。

上皮型は、片目の角膜の表面に病巣を形成するので樹状や地図状の炎症を発症し、ゴロゴロとした異物感や白目部分の充血などの特徴的な症状に悩まされます。上皮型は他の病型のような堪え難い強い眼痛や視力低下などの症状の発症がありませんが、2次病変の蔓延性角膜上皮欠損を発症することが稀にある病型です。実質型は、ウイルス抗原に対する免疫反応で円板状や壊死性の炎症が角膜実質内に発症し、2次病変の栄養障害性潰瘍を発症することもある病型です。内皮型は、ウイルス抗原に対する免疫反応もしくは内皮細胞内でのウイルス増殖によって発症し、白目が真っ赤に充血するものの異物感のない内皮炎や輪部炎などの症状が見られます。角膜ヘルペスは感染性角膜潰瘍に比べて痛みが軽度な特徴がありますが、一方で再発を繰り返す特徴もあるので薬物療法でしっかりと完治させる必要があります。

角膜ヘルペスは薬剤療法を中心に進められますが、病型によって最も適した薬剤療法が異なる感染症です。上皮型は、単純ヘルペスウイルスに効果的な抗ウイルス薬アシクロビルが主成分の眼軟膏を1日5回程度の塗布を7日程度継続しますが、投与中はコンタクトレンズの使用を避ける必要があります。実質型は、上皮型と同様に抗ウイルス薬アシクロビルの眼軟膏を1日5回程度塗布して1週間程度継続しますが、ウイルス増殖による実質内の炎症を抑制するためにステロイド薬も使用します。特に実質型は、角膜に混濁が残ると視力回復が難しく、いずれ移植手術が必要となる感染症です。また、角膜ヘルペス再発予防には免疫力の低下を防ぐ規則正しい生活習慣とバランスのとれた食事が有効とされ、もし再発した場合は早期発見、早期薬物療法で視力低下や失明を予防することが大切です。

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