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子どもの水ぼうそうへの対処法とは?

2020年01月22日

水ぼうそうは、水痘・帯状疱疹ウイルスVZVに初めて感染することで発症するとされ、日本国内では子どもを中心に毎年100万人以上が罹患して苦しんでいる疾患でした。しかし、2014年以降は生後12カ月~生後36カ月までの乳幼児に水痘ワクチンが定期接種となったことで患者数は減少傾向にありますが、水ぼうそうへの免疫抗体がない場合には10日~21日程度の潜伏期間を経て発症します。VZVは鼻や咽頭部の上気道から侵入してリンパ節で増殖し、血流に乗って肝臓や脾臓などに第1次ウイルス血症として拡散されます。第1次ウイルス血症は、拡散する際に発疹や丘疹などの皮膚症状を発症させながら更に増殖し、第2次ウイルス血症に変化して皮膚に水疱を形成するウイルスです。

子どもは、発症初期に掻痒感を伴う全身性の発疹を発症し、発疹は短時間で紅斑や丘疹を経て水疱に変化していくので、きちんと観察する必要があります。水疱は子どもには我慢しきれないほど強いかゆみをもたらすので、可能な限りかかないようにすることを心がけさせますが、無意識のうちにかきむしってしまうことも少なくありません。水疱は、室温が高くなると血行が良くなってかゆみを増すので、極力室温を下げてあげることでかゆみが緩和されます。水疱をかきむしって破ってしまうと、ウイルスが拡散して患部が悪化拡大するだけでなく、細菌による2次感染を誘発するリスクもあります。子どもはかかないようにするように何回言っても無意識のうちかいてしまうことが多いので、対処法として爪を短くして手洗いもこまめにし、子どもの手を清潔に維持しましょう。水疱は、身体全体に水疱が発症するので気付かないうちに潰れていることもあり、身体を清潔にするために寝間着はこまめに交換する必要があります。

水ぼうそうは水疱や発疹などの皮膚症状だけでなく、発熱や嘔吐などの症状を発症する子どもが多く、特に熱がある時は朝昼晩の1日3回計測して発熱の推移をきちんと観察するようにします。熱が高い時は、熱を下げようと多量の汗が分泌されるので脱水症状に陥りやすく、乳幼児用イオン飲料や経口補水液など吸収率の高い飲み物で水分補給を心がけることが肝要です。また、嘔吐や下痢も脱水症状の原因となるので、しっかりと水分補給を行いましょう。薬剤療法による対処法は、水痘・帯状疱疹ウイルスに効果的なバルトレックスやゾビラックスを発症から48時間以内に、可能な限り早く投与して症状を軽症化することですが、症状が軽症化しても他の子どもへの感染能力はあるので外出は控えるべきです。水ぼうそうは、基本的に4日~5日の薬剤療法を継続するので、少なくとも薬剤療法の期間内の外出は控えるようにしましょう。

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